Mesotelioma: ¿Quiénes están en mayor riesgo de enfermarse?

grupos mesotelioma

El cáncer de mesotelioma es una enfermedad que suele desarrollarse en el revestimiento delgado de los pulmones y el abdomen. La exposición prolongada al asbesto o amianto, un grupo de minerales fibrosos de origen natural, es una de las causas principales de esta enfermedad.

En este post, le contamos en qué lugares se encuentra el asbesto y quiénes son los grupos de riesgo expuestos a esta enfermedad.

¿Quiénes están en riesgo de enfermarse por el asbesto?

En el mundo, 125 millones de trabajadores están expuestos al asbesto en su lugar de trabajo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En Estados Unidos, sin embargo, aún no ha sido prohibido el uso de asbesto. Las casas y edificios construidos antes de 1975, es probable que tengan asbesto. Recientemente, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés: Environmental Protection Agency) incluyó el asbesto en una lista de 10 sustancias para evaluar los riesgos que representan para la salud y el medio ambiente, según informa ABC News*.

Los trabajadores con ciertas ocupaciones, que laboraron a mediados de 1900, corren más riesgo que otros de enfermarse por haber estado en contacto directo y secundario con estos minerales,  tales como las siguientes ocupaciones:

  • Electricistas
  • Plomeros
  • Pintores
  • Carpinteros
  • Maquinistas
  • Obreros de la construcción
  • Empleados de industrias que producían productos con asbesto
  • Trabajadores de planta de cemento
  • Trabajadores de planta de asbesto
  • Trabajadores que hacen procesos de aislamiento
  • Técnicos de mantenimiento y climatización
  • Inspectores de edificios
  • Trabajadores de refinería
  • Empleados de fábricas de papel y vidrio
  • Bomberos y personal de primeros auxilios
  • Trabajadores de la industria automotriz
  • Constructores de carretera y rutas
  • Trabajadores de astilleros que laboraban en la caldera, en la construcción, demolición y reparación de embarcaciones
  • Obreros de la industria textil
  • Trabajadores de una planta química
  • Maquinistas navales

Los seres queridos de los trabajadores que inhalaron y manipularon materiales con asbesto y las poblaciones que viven cerca de los lugares donde se trabajaba con asbesto también son grupos en riesgo.

¿Cuáles son las industrias que más nos exponen  al asbesto?

Algunas industrias conllevan mayor riesgo de desarrollar mesotelioma por presencia de asbesto o amianto Algunas de ellas son:

  • Construcción
  • Fábricas/plantas
  • Manufactura
  • Construcción Naval
  • Militar
  • Metal
  • Química
  • Aeroespacial
  • Alimentaria
  • Automotriz
  • Pulpería
  • Ferroviaria

¿En qué productos y materiales puede encontrarse asbesto?

Antes de que sea prohibido, el asbesto fue utilizado en la fabricación de productos como:

  • Adhesivos
  • Cables
  • Cemento
  • Cinta/cuerda de embalaje
  • Condensadores eléctricos
  • Frenos y otras partes de automóviles
  • Guantes y mantas
  • Material de aislamiento
  • Molinillo
  • Pisos y techos
  • Revestimiento de tuberías
  • Tuberías y caños
  • Válvulas
  • Valves  
  • Otras herramientas de trabajo y construcción

¿Estoy en riesgo de tener una enfermedad por asbesto?

Cualquier exposición al amianto, ya sea por inhalación o manipulación de este mineral, puede aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad relacionada con el asbesto. Lamentablemente, los trabajadores también pueden haber llevado a la casa el asbesto en la piel, la ropa y el pelo, lo que podría poner también en riesgo a sus familiares.

Tome las medidas necesarias

Si alguno de sus seres queridos o usted trabajó en contacto con el asbesto, visite a un médico de inmediato. La lucha contra el cáncer es una situación límite que nos afecta a todos. Por ello, es muy importante que tengamos a disposición la mayor cantidad posible de información sobre el cáncer para poder tomar las decisiones más convenientes para nosotros y nuestros seres queridos. El diagnóstico temprano del mesotelioma puede ayudar a que mejoremos nuestra calidad de vida y la de nuestras familias.

En Estados Unidos, también existen grupos de apoyo. El gobierno preparó recursos disponibles en su página web en español.  La Hispanic Access Foundation también ofrece recursos en castellano para los pacientes de cáncer de nuestras comunidades, así como Cancer.net.

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