¡Recuerde! La temporada de impuestos es también época de estafas

Estamos en época de taxes. En Estados Unidos, todos tenemos la obligación de enviar nuestras declaraciones de impuestos a más tardar el lunes 18 de abril. El sistema tributario estadounidense es complejo y bastante diferente al de muchos lugares de Latinoamérica, y por eso, cuando recién llegamos aquí, declarar nuestros impuestos nos puede resultar confuso e incluso intimidante. Por ello, es recomendable contar con la ayuda de un contador profesional que nos ayude a evitar problemas y recibir un reembolso justo si es que hemos pagado de más.

Pero esto no es lo único que debemos tener en cuenta. En estas épocas también salen al acecho los estafadores que aprovechan un posible descuido de uno para robarnos la información, presentar una declaración de impuestos falsa a nuestro nombre con el objetivo de  reclamarle un “reembolso” a las autoridades tributarias. Esta modalidad criminal se llama Robo de Identidad relacionada a impuestos, o “Tax-related Identity Theft” en inglés.

Las cifras disponibles más recientes señalan que entre el 2011 y el 2014, el Servicio de Renta Interna de los Estados Unidos, (IRS por sus siglas en inglés: Internal Revenue Service) ha detectado más de 19 millones de declaraciones de impuestos sospechosas, las cuales habrían hecho perder al fisco unos $63 mil millones de dólares. Un tax return fraudulento con nuestro nombre en él puede meternos en graves problemas, desde multas hasta la pérdida de nuestra libertad, por lo cual es fundamental saber prevenirlo, detectarlo y saber actuar a tiempo si es que descubrimos que nos ha pasado.

¿En qué consiste el robo de identidad por impuestos?

Este tipo de robo identidad ocurre cuando alguien utiliza el nombre y número de seguro social de otra persona para presentar un tax return ante las autoridades tributarias (federales, estatales o locales) en el cual se reclama un reembolso de dinero de impuestos en forma fraudulenta.

Hoy en día la manera más común de darnos cuenta si alguien nos robó la información para declarar impuestos falsos ocurre al momento de presentar nuestra declaración en forma electrónica (E-Filing en inglés). El sistema nos indicará de inmediato que las autoridades ya recibieron una declaración con sus datos. Otras veces, el IRS le puede enviar una carta explicando que han identificado elementos sospechosos en una declaración recibida en la que aparece su nombre.

¿Cómo prevenimos ser víctimas de fraude?

  • Utilice siempre una computadora con programas de protección anti virus.
  • Cuando tenga que crear contraseñas, claves  o passwords, asegúrese de que no sean demasiado obvias o fáciles de deducir.
  • Aprenda a reconocer el “phishing”: e-mails que le solicitan información, muchas veces haciéndose pasar por su banco, su compañía de crédito o el mismo IRS. Si recibe e-mails de remitentes desconocidos, es preferible no descargar los archivos adjuntos.
  • Aprenda a detectar textos o llamadas telefónicas en las que buscan que usted entregue datos personales para fines dudosos.
  • Guarde su tarjeta del seguro social en casa en un lugar seguro: Nunca en la billetera, cartera, bolso o mochila.
  • Recuerde siempre que el IRS jamás contacta a los contribuyentes pidiéndoles datos personales o financieros por medios electrónicos: ni e-mail, ni mensajes de texto, ni redes sociales como Facebook, Twitter o Instagram.

Hay que estar muy atentos

Las señales que deberían alertarnos de inmediato son:

  • Si el IRS le indica por las vías correctas que han recibido más de un tax return utilizando su SSN.
  • Si le informan que usted debe impuestos adicionales, o que su reembolso ha sido aplicado a deudas pasadas, o que el IRS tomará medidas correctivas por un año en el cual usted no presentó una declaración (muy común entre los inmigrantes).
  • Si los registros del IRS muestran salarios o pagos por parte de empleadores para quienes usted jamás ha trabajado.

Sospecho que alguien me robó la identidad para los taxes, ¿qué hago?

La Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés: Federal Trade Comission) recomienda seguir los siguientes pasos:

  • Presente un reclamo con la FTC en su página web.
  • Póngase en contacto con uno de las tres principales compañías de crédito para poner su información crediticia bajo alerta por fraude: Equifax, Experian y TransUnion.
  • Contacte a sus instituciones financieras como el banco o la compañía de tarjetas de crédito (Visa, American Express, Mastercard) y cierre toda cuenta abierta sin su permiso o manipulada por los delincuentes.

Adicionalmente, el IRS le sugiere tomar las siguientes medidas:

  • Responda de inmediato toda notificación del IRS, ya sea por escrito o por vía telefónica. Si le resulta más cómodo, hágalo con ayuda de su contador.
  • Complete el Formulario 14039 del IRS. Si no le dejan presentar su declaración electrónicamente (e-file) debido a un duplicado vía e-file, imprima el formulario y envíelo por correo siguiendo las instrucciones.
  • Continúe pagando sus impuestos, incluso si es necesario hacerlo por la vía tradicional, es decir, imprimiendo los formularios y enviándolos por correo convencional.
  • Si ya hizo todo esto y no ha recibido una respuesta favorable, llame al 1-800-908-4490. El IRS cuenta con un equipo debidamente preparado para asistirle.

El fraude es un problema grave. Si usted se ha visto perjudicado por un robo de identidad y ha sufrido pérdidas materiales, cobros de cosas que no compró ni solicitó o problemas legales relacionados al uso no autorizado de su información, es posible que un abogado sea capaz de ayudarle.

Sepa que no está solo: en abogados.com le ofrecemos una consulta gratis. Nuestro equipo habla español, y escuchará lo que le ocurrió para evaluar sus opciones legales. Sólo llámenos por teléfono o llene nuestro formulario online, y estaremos encantados de brindarle asistencia.

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